Ultimo aggiornamento: 28/07/2021

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I disinfettanti distruggono i germi che possono causare malattie trasmissibili. Per questo motivo, disinfettare non significa distruggere tutti i microrganismi, ma solo quelli che possono scatenare malattie (1).

Anche se la disinfezione può essere effettuata in diversi modi, in questo articolo ci concentreremo sui disinfettanti chimici. La proliferazione dei germi avviene ad alta velocità e la trasmissione dei germi è molto semplice: può avvenire attraverso un contatto leggero.

Come dato di fatto, possiamo dirti che il 7% delle intossicazioni alimentari è dovuto a una disinfezione insufficiente, cosa ne pensi? (2) . Ecco tutto quello che devi sapere sui disinfettanti.




Le cose più importanti in breve

  • Sul mercato sono disponibili diversi tipi di disinfettanti. Non tutti sono adatti a tutto: ci sono prodotti che agiscono su tutti i tipi di germi, mentre altri sono più selettivi.
  • È fondamentale rispettare le dosi raccomandate dai produttori. Dosi più elevate non aumentano l’efficacia dei prodotti e potrebbero causare avvelenamento a te o ai tuoi cari.
  • Quando acquisti un disinfettante, dovresti prendere in considerazione criteri di acquisto come il tempo di azione, la facilità d’uso e la sicurezza. Nell’ultima sezione entreremo più in dettaglio su questo argomento.

Disinfettanti: la nostra selezione

Guida all’acquisto: Tutto quello che devi sapere sui disinfettanti

Quando si tratta di disinfezione, spesso erriamo dalla parte della disinformazione. Alcune persone sono finite in ospedale perché hanno mescolato prodotti incompatibili.

Ci sono diversi tipi di disinfettanti sul mercato. Non tutti sono adatti a tutto: ci sono prodotti che agiscono su tutti i tipi di germi, mentre altri sono più selettivi. (Fonte: Happywindow: 97500849/ 123rf.com)

Perché è importante disinfettare?

La pulizia quotidiana rimuove lo sporco e alcuni germi e in molti casi questo è più che sufficiente. La disinfezione, invece, è la rimozione dei microrganismi dalle superfici utilizzando agenti chimici. Questo è particolarmente importante quando viviamo con bambini, donne incinte, persone malate o anziani.

L’uso regolare di disinfettanti appropriati è essenziale per prevenire la diffusione di varie malattie. Dato che ci sono molti tipi di disinfettanti sul mercato, dobbiamo capire come funzionano, così come i vantaggi e gli svantaggi di ognuno, per fare una scelta informata e assicurarci che non siano controproducenti per la nostra salute.

Come funzionano i disinfettanti?

I disinfettanti sono agenti chimici che vengono applicati su oggetti inerti e anche, in certi casi, sulla pelle. Poiché non sono tutti formulati allo stesso modo, non agiscono tutti allo stesso modo. Gli alcoli, per esempio, dissolvono il materiale grasso che circonda molti tipi di microrganismi – come il virus Sars-CoV-2 – senza il quale non possono sopravvivere (3).

Altri composti, come i sali quaternari, agiscono “bucando la membrana cellulare” dei microrganismi. I clorofenoli, d’altra parte, disattivano la sintesi degli acidi grassi in un certo numero di cellule. Sono sostanze abbastanza selettive, anche se non così selettive come le droghe (3). Nella prossima sezione, vedremo più in dettaglio i tipi di disinfettanti.

Un singolo microbo, in condizioni ideali, è capace di formare una colonia di miliardi di microbi in sole ventiquattro ore.

Quali tipi di disinfettanti esistono?

Molti, così tanti che è impossibile menzionarli tutti in una sola sezione. Tuttavia, ti parleremo dell’uso consigliato, dei vantaggi e degli svantaggi di quelli più comuni:

Disinfettante Uso raccomandato Come funziona Pro Contro
Composti di ammonio quaternario

Efficacia provata

Irritanti, possono essere tossici

Corrosivo

Disinfezione e pulizia di superfici non porose Attacca la membrana esterna delle cellule, causando la morte del microrganismo Azione rapida

Inodore e molto stabile

Può essere utilizzato sulle superfici su cui si maneggia il cibo

Non uccide le spore, i batteri e non è molto efficace contro alcuni virus. L’acqua dura riduce la sua efficacia
Soluzioni alcoliche al 70%

Infiammabile

Irritante per gli occhi

Tossico

Pulizia degli strumenti, specialmente nel campo sanitario

Disinfezione della pelle

Cambia la struttura proteica del microrganismo Molto economico Percentuali inferiori al 70% non sono molto efficaci

Infiammabile

Non molto efficace contro certi virus

Evapora rapidamente

Composti del cloro

Può essere irritante per gli occhi, la pelle e il sistema respiratorio

Corrosivo

Pulizia dei fluidi umani

Battericida

Fungicida

Sporicida

L’acido ipocloroso formato mescolando composti di cloro con acqua inibisce le attività enzimatiche del microrganismo Uccide tutti i tipi di virus

Economico

Buona penetrazione

Ad azione relativamente rapida

Adatto all’uso in cucina

Corrosivo per i metalli

Odore pungente

Non molto stabile

Non adatto all’uso su tessuti tinti o delicati

Glutaraldeide

Irritante

Tossico

Sterilizzazione di materiali che sono già stati puliti

Battericida, fungicida, virucida, sporicida e tubercolocida

Denatura le proteine cellulari reagendo con la loro struttura Non causa corrosione

Può essere usato su plastica, lenti, acciaio inossidabile e altri oggetti delicati

Non molto stabile in soluzione

Può lasciare un residuo grasso

Deve essere usato in soluzione alcalina

Iodofori

Diluizione necessaria

Irritante per gli occhi e la pelle

Corrosivo

Disinfezione di attrezzature mediche

Battericida

Eccellente fungicida e viricida

Penetra nei microrganismi e si lega alla struttura cellulare. Uccidere per disturbi nella sintesi proteica attraverso l’ossidazione degli aminoacidi Uccidere diversi tipi di microrganismi

Altamente reattivo

Bassa tossicità

Azione rapida

Insensibile all’acqua dura

Può essere usato nelle cucine

Può macchiare la plastica o corrodere i metalli

Può macchiare la pelle o i tessuti

Odore sgradevole

Alcune sostanze neutralizzano i suoi effetti

Efficace solo in soluzioni acide

Costoso

Composti fenolici

Altamente tossico

Irritante per gli occhi e la pelle

Corrosivo

Ottimo battericida, fungicida, tubercolocida e virucida Colpisce le pareti cellulari e le proteine. Basse concentrazioni inattivano sistemi enzimatici essenziali Azione battericida e fungicida non specifica

Può causare ossidazione

Odore sgradevole

L’efficacia è ridotta a pH alcalino

Fotodegradabile

Tossico per l’uso sulle mani

Perossido di idrogeno o perossido di idrogeno

Incompatibile con molti prodotti chimici

Pericoloso a livelli concentrati

Corrosivo

Battericida, virucida, fungicida e antisettico Si combina e ossida la materia necrotica e i batteri Non lascia residui

Si decompone in ossigeno e acqua

Potente ossidante

Non compatibile con le sostanze alcaline

Corrosivo

Può essere infiammabile

Non molto efficace a basse concentrazioni

Come si usano correttamente i disinfettanti?

Per cominciare, il produttore ha sempre l’ultima parola su come utilizzare il suo prodotto. Leggi attentamente le istruzioni e consulta il loro servizio clienti in caso di dubbi. Oltre a questo, ci sono alcune regole di base per l’uso corretto di tali prodotti:

  1. Bagnare tutto. Spruzza o immergi lo spazio che vuoi pulire con il disinfettante, sia esso inerte, come un piano di lavoro, o le tue mani, per esempio.
  2. Rispetta il tempo dell’azione. Dato che ci sono germi che sono molto resistenti, come alcuni virus, è fondamentale che tu rispetti i tempi di azione raccomandati dal produttore del prodotto.
  3. Usa il dosaggio corretto. Il tuo prodotto non sarà più efficace perché usi una dose più alta di quella raccomandata. Infatti, potresti finire in ospedale per avvelenamento. Segui le raccomandazioni del produttore per le quantità e le diluizioni.

I disinfettanti possono essere dannosi se non vengono utilizzati nel rispetto di rigidi protocolli, che sono quelli indicati dai loro produttori. (Fonte: iakovenko: 103374917/ 123rf.com)

Come si possono disinfettare i tessuti?

I tessuti sono tra i materiali più difficili da disinfettare, in quanto sono delicati e possono deteriorarsi se usiamo prodotti troppo aggressivi. Una buona opzione è quella di utilizzare un detersivo liquido e selezionare programmi a 60°C in lavatrice. I vestiti bianchi robusti possono anche essere immersi in una soluzione di candeggina (5).

Il sole è anche un disinfettante naturale molto efficace, grazie ai raggi UV. Per disinfettare una maschera facciale di stoffa riutilizzabile, puoi sottoporla ad un normale ciclo di lavaggio con acqua e detergente a 60°C o immergerla in candeggina diluita (rapporto 1:50) per trenta minuti se è bianca. Puoi anche esporlo ai raggi UV per qualche giorno (6).

Una disinfezione “eccessiva” può essere pericolosa?

I disinfettanti possono essere dannosi se non vengono utilizzati secondo rigidi protocolli, che sono quelli indicati dai loro produttori. I derivati del cloro, per esempio, possono causare ustioni o irritazioni cutanee. Inoltre, l’ingestione o la semplice inalazione di vapori di cloro può causare un grave avvelenamento.

Questo è solo un esempio. Quello che dovresti tenere a mente è che “il veleno è nella dose”. Questo significa che “il rischio di esposizione è relativo alla quantità di composto che entra nel corpo. Più alta è la dose e più lunga è l’esposizione, più alto è il rischio” (7). Non esitare a contattare il servizio medico di emergenza al minimo segno di avvelenamento.

Criteri di acquisto

Per evitare di perderti tra gli innumerevoli tipi e formati di disinfettanti sul mercato, ti consigliamo di prendere in considerazione i seguenti criteri di acquisto. Non perderli.

Efficacia del prodotto

Perché un disinfettante sia efficace, deve agire sui microrganismi che vogliamo uccidere. Questa può essere un’ovvietà, ma la verità è che non tutti i prodotti agiscono su tutti i germi. Come abbiamo già detto, è importante che tu prenda in considerazione le raccomandazioni del produttore e pensi alle tue esigenze specifiche.

È meglio se il disinfettante che scegli è stato testato direttamente sui microrganismi specifici o in famiglie vicine. Per esempio, anche se un prodotto potrebbe non essere stato testato specificamente sul tipo di virus che causa il COVID-19, potrebbe essere stato testato su altri coronavirus simili.

I disinfettanti sono agenti chimici che vengono applicati su oggetti inerti e anche, in certi casi, sulla pelle. (Fonte: Galitckaia: 97804146/ 123rf.com)

Tempo di azione

Ogni tipo di disinfettante richiede un periodo di contatto con i germi per poter agire correttamente e uccidere i microrganismi. Questo tempo di uccisione deve essere sempre più breve del tempo di asciugatura del prodotto. I tempi più comuni vanno da trenta secondi a cinque minuti, anche se possono arrivare a dieci minuti.

Il tempo di contatto bagnato del prodotto, che, come detto, dovrebbe essere sempre più lungo del tempo di azione, dipende dalla dimensione dello spazio da trattare, dalla formula del prodotto – ricorda che gli alcoli evaporano rapidamente, quindi accorciano i tempi di asciugatura – o dalla quantità di prodotto. Come sempre, se hai dei dubbi, non esitare a contattarci.

Sarà facile da usare?

Non servirà a nulla comprare il miglior disinfettante sul mercato se non è facile da usare o da utilizzare bene: più semplice è l’applicazione della soluzione, più probabilità hai di applicarla correttamente. E che funzionerà, ovviamente. Ci sono prodotti che richiedono diversi passaggi che non sono sempre pratici per l’utente medio.

I fattori da considerare quando si sceglie un disinfettante “pratico” includono l’odore, la stabilità del composto e la solubilità. Una buona opzione sono i detergenti che disinfettano allo stesso tempo, dato che combinano due processi diversi in uno, risparmiandoti tempo e sforzi che possono essere spesi in altre attività più piacevoli.

La sicurezza è fondamentale

Oltre ai criteri di cui sopra, dobbiamo anche dare la priorità alla sicurezza offerta dal prodotto, soprattutto se siamo utenti “quotidiani” e non abbiamo familiarità con l’uso dei disinfettanti.

  • Opta per prodotti a bassa tossicità, o la più bassa tossicità possibile. Leggi attentamente il foglietto illustrativo o le istruzioni per l’uso del disinfettante per saperne di più.
  • Evita i prodotti infiammabili e non combinarli con altre soluzioni chimiche a meno che non sia stato indicato dal produttore.
  • Presta attenzione ai dispositivi di protezione personale richiesti per la manipolazione del disinfettante. L’uso dei guanti è sempre raccomandato.

Ogni tipo di disinfettante richiede un periodo di contatto con i germi per poter agire correttamente e uccidere i microorganismi. (Fonte: Galitckaia: 143439833/ 123rf.com)

Gel idroalcolici: non sono tutti uguali

Le lozioni sanitarie per le mani meritano una sezione tutta loro. Per acquistare un buon gel idroalcolico, controlla l’etichetta del prodotto per assicurarti che sia virucida e non solo battericida. Tutti quelli che contengono più del 70% di alcol sono ottimi battericidi, tubercolocidi, fungicidi e viricidi, anche se non agiscono sulle spore (8).

Inoltre, tali prodotti devono essere conformi alla UNE EN 14476 per essere buoni viricidi. Di solito vengono utilizzati più volte al giorno e l’alcol può causare mani secche, quindi ti consigliamo di optare per soluzioni che includono eccipienti come il pantenolo, il glicole propilenico o la glicerina per idratare la pelle.

Conclusioni

L’aspettativa di vita umana è aumentata drammaticamente in un periodo di tempo abbastanza breve su scala biologica. Perché è successo? Non può essere attribuito ad un singolo fattore – i progressi medici e una dieta più varia, tra gli altri, devono essere presi in considerazione – ma ci sono prove che la disinfezione ha giocato un ruolo importante.

Al giorno d’oggi, ci sono innumerevoli tipi di disinfettanti sul mercato: disinfettanti idroalcolici per le mani, prodotti aerosol, salviette umide e così via. La scelta dell’uno o dell’altro dipende dalle tue preferenze personali e dall’uso che intendi farne.

In questo articolo abbiamo cercato di fare un po’ di luce su questo. Pulisci solo o disinfetti anche? Facci sapere nei commenti e sentiti libero di condividere la nostra guida se l’hai trovata interessante.

(Fonte dell’immagine: Belchonock: 142056649/ 123rf.com)

Riferimenti (8)

1. Bernd-Jörg Heinenberg y Klaus H. Böβmann (2012): «Higiene: conocimientos básicos», en El Sevier, vol. 25, núm. 1.
Fonte

2. Jaume Anglès i Salvat (2019): «¿Sabemos la importancia del uso de desinfectantes en la limpieza?», en Pemece.
Fonte

3. Xavier Giménez Font (2020): «Desinfectantes: ¿Cómo funcionan?», en Investigación y ciencia.
Fonte

4. Jennyfer Wolf, Richard Johnston, Matthew C. Freeman, Pavani K. Ram, Rom Slaymaker, Eric Laurenz y Annette Prüs-Ustün (2018): «Handwashing with soap after potential faecal contact: global, regional and country estimates», en International Journal of Epidemiology, vol. 48, núm. 4, págs. 1204-1218.
Fonte

5. Teresa Rey (2020): «Varias maneras de desinfectar la ropa de forma eficaz», en 65 y más.
Fonte

6. Esther Samper (2020): «¿Cómo podemos reutilizar y desinfectar las mascarillas si solo las hemos usado durante un rato?», en eldiario.es.
Fonte

7. Carlos Matías Pérez (2020): «Los riesgos de demasiados desinfectantes», en La Tercera.
Fonte

8. Sandra Arbat (2020): «Cómo elegir un gel desinfectante efectivo contra el contagio del coronavirus», en La Vanguardia.
Fonte

Perché puoi fidarti di me?

Artículo informativo
Bernd-Jörg Heinenberg y Klaus H. Böβmann (2012): «Higiene: conocimientos básicos», en El Sevier, vol. 25, núm. 1.
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Artículo informativo
Jaume Anglès i Salvat (2019): «¿Sabemos la importancia del uso de desinfectantes en la limpieza?», en Pemece.
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Jennyfer Wolf, Richard Johnston, Matthew C. Freeman, Pavani K. Ram, Rom Slaymaker, Eric Laurenz y Annette Prüs-Ustün (2018): «Handwashing with soap after potential faecal contact: global, regional and country estimates», en International Journal of Epidemiology, vol. 48, núm. 4, págs. 1204-1218.
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