Ultimo aggiornamento: 28/07/2021

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Sicuramente, quando senti o leggi la parola aguardiente, la associ immediatamente ad una bevanda alcolica. Anche se questo è vero, è una definizione piuttosto generale. C’è un mondo di caratteristiche e informazioni aggiuntive su questo spirito.

Il brandy fa parte della gastronomia di alcune culture. Può avere un tale impatto che il suo processo di produzione diventa una tradizione. Scopriamo i fatti più interessanti sull'”elisir di lunga vita”.




Le cose più importanti in breve

  • Il brandy e il liquore sono diversi. Sono entrambe bevande alcoliche ottenute attraverso lo stesso processo: la distillazione. Tuttavia, per il primo, un mosto precedentemente fermentato viene distillato dalla materia prima. Quest’ultimo non richiede la fermentazione.
  • Il brandy è una delle bevande alcoliche con il più basso contenuto calorico, circa 222 kcal per 100 ml.
  • La sua classificazione principale è lo spirito semplice e lo spirito composto. Entrambi i tipi hanno un gran numero di prodotti sul mercato.

Brandy: la nostra selezione

Guida all’acquisto: Tutto quello che devi sapere sull’eau-de-vie

Aguardiente è il nome dato al prodotto ottenuto dalla distillazione di qualsiasi liquido fermentato. Al giorno d’oggi, c’è una grande varietà di prodotti che rientrano in questa definizione.

Questi sono differenziati da diverse particolarità, sia nella produzione che nell’origine, tra gli altri. Per saperne un po’ di più su questo spirito, diamo un’occhiata alle domande più frequenti su di esso.

Tutte le bevande alcoliche dovrebbero essere consumate con moderazione. (Fonte: Chance: BB4GbHiU1KY/ Unsplash)

Qual è la differenza tra liquore e alcolici?

Qui è importante chiarire che il liquore e l’aguardiente non sono la stessa cosa. Tuttavia, è molto comune confondere questi termini poiché hanno lo stesso processo di produzione: la distillazione.

La differenza principale sta nella quantità di zuccheri aggiunti, che nell’aguardiente è inesistente o inclusa in quantità molto piccole (massimo 4 grammi per litro d’acqua). Nei liquori, invece, si trova in proporzioni maggiori (un minimo di 100 grammi per litro d’acqua).

Un’altra differenza importante è che l’eau-de-vie è ottenuta dalla distillazione di un mosto fermentato della materia prima. Il liquore, invece, può essere ottenuto per macerazione, infusione o distillazione senza fermentare la materia prima.

Come si ottiene l’eau-de-vie?

Come menzionato sopra, il processo per ottenere l’eau-de-vie è conosciuto come distillazione. Consiste nel riscaldare un liquido fino a quando i suoi composti più volatili evaporano. Successivamente, il vapore ottenuto viene condensato per ottenere l’alcol.

Nel caso dell’eau-de-vie, la distillazione viene applicata al mosto precedentemente fermentato di frutta, verdura, cereali o erbe. Il risultato è un liquido inodore e incolore con un alto contenuto di alcol (dal 70% all’80%). La bevanda viene poi diluita con acqua bidistillata per ridurre il contenuto di alcol a circa il 40%.

Da dove viene l’eau-de-vie?

Gli alchimisti chiamavano l’alcol aqua vitae, che significa acqua della vita. La distillazione è un processo molto antico praticato inizialmente dalle culture mesopotamiche, egiziane e greche. L’alcol veniva ottenuto per scopi terapeutici o per la produzione di profumi.

Gli arabi realizzarono la prima distillazione alcolica del vino intorno al X secolo in un alambicco (il primo alambicco, che è l’apparecchio usato oggi per la distillazione).

La storia dell’acquavite in Europa inizia nel 13° secolo in Italia. Gli scienziati, nella loro ricerca dell’elisir di vita eterna, dedussero che potevano ottenerlo attraverso lo spirito magico presente nel vino. L’europeo Arnau de Villanova, un medico e alchimista nato a Valencia nel 1240, è considerato il “padre dell’acquavite” e fu il primo a distillare il vino.

Quali sono i benefici dell’eau-de-vie?

Il brandy appartiene al gruppo delle bevande alcoliche, quindi il suo consumo dovrebbe essere sempre con moderazione. Non contiene carboidrati, grassi e zuccheri, apportando 222 calorie alla dieta. Tra i suoi nutrienti si trova la vitamina K.

Essendo a basso contenuto di sodio, bere aguardiente può essere benefico per coloro che soffrono di ipertensione o hanno un eccesso di colesterolo. Va chiarito che è sempre essenziale consultare un medico sul suo utilizzo in queste circostanze. Le proporzioni dei nutrienti possono variare a seconda del tipo e della quantità della bevanda.

Quali tipi di alcolici ci sono?

La tipologia degli alcolici è molto facile da fraintendere, poiché si possono prendere in considerazione fattori come la materia prima utilizzata per produrli, il che sarebbe un errore. Questo perché questa caratteristica sarebbe solo una componente e potrebbe essere considerata come una suddivisione di due categorie principali.

Questo distillato è diviso in due classificazioni fondamentali che specificano caratteristiche determinanti: spirito semplice e spirito composto.

Spiegheremo le differenze tra ciascuno nella sezione dei criteri di acquisto qui sotto.

“Elisir di vita”. (Fonte: Park: 4aWCVJA2uSo/ Unsplash)

Quanto possono durare gli spiriti?

Da un punto di vista chimico, l’alcol, a causa della sua composizione, non ha una data di scadenza. Pertanto, si potrebbe considerare che i liquori lisci (che non sono mescolati con altre sostanze) possono durare per molti anni senza grandi alterazioni del loro colore o sapore.

Tuttavia, se l’alcol è mescolato con altre sostanze (spirito composto), la sua durata di conservazione può essere compromessa. Questo non significa che sia pericoloso bere. Tuttavia, una volta che una bottiglia di spirito è stata aperta, l’ossigeno nell’aria può cambiare la chimica del contenuto.

Pertanto, sarà importante mantenerlo alla giusta temperatura e ben sigillato per garantire la minima alterazione del sapore. Idealmente, dovrebbero essere conservati in posizione verticale in un luogo fresco e non esposti al sole. Non è necessario refrigerarli, a meno che non contengano componenti scaduti.

Quali sono le alternative al brandy?

La risposta a questa domanda può essere molto soggettiva, poiché tutto dipende dai gusti dell’individuo. Se, per esempio, sei una persona che non tollera i sapori forti, potresti provare un liquore più leggero come alternativa. I liquori a base di crema sono di solito la scelta più popolare. In questa tabella citiamo i liquori più popolari:

Tipo Composizione Descrizione
Irish Cream Base di whiskey irlandese e panna Il suo volume alcolico varia tra il 15% e il 20% e il suo sapore può avere note di vaniglia, cacao e zucchero.
Rompope Tuorli d’uovo, vaniglia, cannella, mandorle macinate, latte, zucchero, amido di mais e liquore È di colore giallo e di consistenza densa. Con un gusto molto dolce, è spesso usato come aperitivo o per fare dolci.
Crema de Agave Mezcal, zucchero e latte La sua consistenza è più spessa del mezcal e nella sua preparazione si possono aggiungere aromi come pinolo, pistacchio o caffè.
Crema de Bourbon Base di bourbon e crema di latte Può essere mescolato con varie spezie e frutta, consistenza molto liscia.
Brandy Cream Base di brandy mescolato con crema di latte Alcuni produttori lo combinano con caramello o burro, dandogli più cremosità.

Quali cocktail si possono fare con il brandy?

Potremmo dedicare un intero articolo a tutti i diversi cocktail che si possono preparare, il limite è la tua immaginazione! Tra i più comuni, potremmo menzionare i seguenti:

  • Aguardiente sour : a base di agrumi, molto fresco.
  • Caipirinha: il suo ingrediente principale è la cachaça mescolata al limone.
  • Canelazo: Come suggerisce il nome, è ideale per i giorni freddi grazie alla sua base di cannella.
  • Daysi Maria: base di agrumi, con l’aggiunta di aroma di limone in soda e succo.
  • Honey martini: Ideale per gli amanti delle bevande dolci grazie alla sua base di miele.
  • Cocktail alla fragola: per chi cerca un mix fresco, dolce e cremoso, questa sarà l’opzione migliore.
  • Piña colada: probabilmente la più conosciuta. Il suo mix di rum e sapore di ananas e cocco lo rende il preferito durante le vacanze in spiaggia.

Criteri di acquisto

All’interno del mondo degli alcolici, ci sono una serie di caratteristiche che possono essere utilizzate come riferimento quando si sceglie quale acquistare. Questi vanno dalla composizione alla confezione o al livello di alcol presente nel prodotto finale. Ecco i più importanti:

Classificazione: semplice e composta

Un’acquavite semplice è quella che si ottiene senza l’aggiunta di nessun altro aroma oltre al proprio, a seconda della materia prima utilizzata. Pertanto, il prodotto finale in questa classificazione è quello ottenuto direttamente dall’alambicco.

Lo spirito composto, a differenza del primo, riceve un’aggiunta di aromi. Questo componente extra proviene da prodotti come erbe, semi o frutta, tra gli altri. Tra i più noti ci sono:

Tipo Classificazione Colore Descrizione
Rum. Anice. Oro scuro, anche se può diventare bianco se invecchiato e filtrato con carbone Prodotto dalla canna da zucchero. Il suo processo di invecchiamento in botti di quercia, oltre alla materia prima, gli conferisce una maggiore dolcezza.
Whisky. Semplice. Ambrato, l’intensità e lo scurimento dipendono dal tempo di maturazione nelle botti. Esistono due tipi di whisky: di malto o di grano. Il primo utilizza l’orzo maltato e il secondo utilizza segale, grano e chicchi d’orzo.
Tequila. Single malt. Bianco o chiaro, dorato o giallo. Il colore dipende dal tempo di invecchiamento Ci sono 3 tipi di tequila: blanco, añejo e reposado. La sua materia prima è l’agave tipo Weber.
Brandy. Semplice. Marrone giallastro. Distillato dal vino d’uva, molto usato come digestivo a causa del suo gusto sottile.
Anice. Composto. Trasparente. Si ottiene dalla distillazione dell’anice e, mescolando base alcolica pura, ha un sapore amaro.
Pacharán. Composto. Rosso. Ottenuto dalla macerazione dei prugnoli in spirito aromatizzato all’anice.
Benedictine. Composto. Giallo verdastro. Fatto con spirito di vino e aggiunta di erbe, piante, radici o corteccia.
Absinthe. Composto. Verde. Il suo colore caratteristico è dovuto alla clorofilla rilasciata dalle erbe nel processo di doppia distillazione.

Fabbricazione: industriale o artigianale

Sappiamo che questa caratteristica si può applicare alla maggior parte dei prodotti, ma è importante sottolinearlo. È perché, per alcune persone, può fare una grande differenza conoscere il tipo di produzione.

La produzione industriale si concentra sulla produzione di prodotti in grandi quantità, con standard molto definiti. La produzione artigianale, d’altra parte, produce piccole quantità, il che permette di soddisfare particolari richieste dei clienti, senza grandi impatti sulle loro linee di produzione.

Origine: paesi e città

Probabilmente la caratteristica più evidente e ricercata quando si sceglie uno spirito.

Per molti luoghi può diventare una sorta di culto utilizzando ricette di famiglia che sono state tramandate per molte generazioni.

L’origine dello spirito può essere un punto chiave. Questo perché influenza la qualità delle materie prime da cui è fatto. Possono differire a seconda della zona in cui vengono coltivate e, allo stesso modo, a seconda della tradizione culturale di preparazione della bevanda.

Il brandy è una buona scelta dopo un pasto. (Fonte: Cantelli: jpkfc5_d-DI/ Unsplash)

Contenuto di alcool

Una bevanda può essere chiamata “schnapps” semplicemente per il suo alto contenuto alcolico. Questo è tra il 29% e il 60%, quindi si raccomanda di consumarlo con moderazione. Se l’intenzione è di consumarlo come digestivo o in piccole quantità, è meglio sceglierne uno con 30-40 gradi di alcol per evitare un gusto forte.

Presentazione: bottiglia in PET o vetro

La presentazione, oltre ad essere legata all’immagine del prodotto, può essere considerata anche nel tipo di imballaggio utilizzato per la sua distribuzione. La presentazione più comune può essere in una bottiglia di vetro, ma ci sono anche alcune marche che usano il PET per il loro imballaggio. Questi ultimi possono avere un prezzo di vendita notevolmente più economico.

Senza zucchero

Se fai una ricerca di spiriti sul web, noterai che in molti risultati troverai questa leggenda. È vero che si dice che l’aguardiente non contiene zucchero, ma possiamo citare come esempio l’aguardiente fatto con la canna da zucchero.

Questo potrebbe non essere applicabile al 100%, poiché è la base dello spirito. Inoltre, secondo gli esperti nella produzione di questa bevanda, vengono aggiunti 4 grammi di zucchero (circa un cucchiaio) per ogni litro d’acqua.

Pertanto, l’aguardiente senza zucchero può avere una quantità minore o semplicemente ometterlo. Tuttavia, è importante menzionare che il contenuto calorico di un brandy “tradizionale” rispetto a uno leggero è quasi lo stesso o varia molto poco.

Conclusioni

Il brandy, conosciuto anche come “elisir di lunga vita”, è una delle bevande più antiche prodotte dall’uomo. La sua scoperta fu guidata principalmente dagli alchimisti nella loro ricerca della vita eterna.

Il suo uso attuale è solo per scopi gastronomici, essendo considerato un buon digestivo e un buon elemento per mescolare e generare i cocktail più creativi. Speriamo che le caratteristiche menzionate su questa bevanda, come la varietà di sapori e le sue origini, ti aiutino ad avere una visione più ampia al momento di scegliere quale comprare.

(Fonte dell’immagine in primo piano: Hofacker: 82545174/ 123rf)

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